Monday, January 31, 2011

Oh the pain of a fragmented market

Generally, it would be fair to say that Android is doing well as a collective enterprise, but two articles put together make one realize what the challenges are for those attempting to make some money on the rise of the smartphone OS.

Reading the first article, you would say, "Motorola has two of the top five selling phones. They must be doing well." and reading the second you would say "...What gives?" I that that this highlights a problem for the Android phone makers in that the OS itself is prospering while the companies making the phones are not, or at least not as much as one would think.Any source

How to Fund a Public eBook Library with Tax Deductions

In California, newly (re)elected governor Jerry Brown has proposed to zero out state funding for libraries. In Britain, government cuts could lead to as much as a quarter of librarians lose their jobs over the next year. In New York, the Queens library has responded to budget cuts by zeroing out its acquisition budget, instead of cutting opening hours. In my home town of Montclair, New Jersey, a historic branch building is being closed and the reference department is being eliminated.

Given the worldwide climate of cutting libraries, the recent proposal for the establishment of a "Digital Public Library of America" (DPLA) would seem to be either the product of a castles-in-the-sky delusions, or the result of watching too many Star Trek reruns. But it's worth thinking through the DPLA for a few moments before dismissing it as unrealistic.
Despite the complexities, the fundamental idea of a National Digital Library (or NDL) is, at its core, straightforward. The NDL would make the cultural patrimony of this country freely available to all of its citizens. It would be the digital equivalent of the Library of Congress, but instead of being confined to Capitol Hill, it would exist everywhere, bringing millions of books and other digitized material within clicking distance of public libraries, high schools, junior colleges, universities, retirement communities, and any person with access to the Internet.
I don't quite understand whether or how a National Digital Library could be restricted to its citizens; it would effectively be a world library, but that's a quibble, or perhaps a warning about territorially restricted rights, but there you get the idea. It should be an international effort. The Sloan funded planning initiative should go a long way towards fleshing out the idea.

The most difficult part of building such a library will be finding stuff to put on its virtual shelves. There's public-domain material to start. Cooperative scanning and digitization of such material would create an important resource for scholars, and much of this work has already been done. Almost two million volumes worth of digitized scans of public domain works  are already available (with varying availability) through the HathiTrust cooperative. Some of these scans were made as part of the Google Books project.

Another source of books for DPLA would be material that is out of print but not out of copyright. The Internet Archive suggests that many of these works can be made available to the public as if they were physical books, as long as a physical book is held as in reserve as the basis for doing so. It not clear whether doing so would be consistent with copyright law, except perhaps for books without economic value. Manyrightsholders might be willing to donate their rights to DPLA, just as many rightsholders appeared to be willing to allow use by Google for modest compensation.

Unfortunately, many rightsholders are absent and can't be found. Many rightsholders lack good documentation of rights or may be uncertain whether rights have been properly reverted. The Google Books Settlement Agreement attempted to settle or circumvent litigation surrounding these issues; the agreement has thus far not been acted on by the court. It's quite possible that legislative action would be required to allow a digital public library to freely provide this sort of content. Good luck with that.

What's missing from the proposed DPLA is any way to stock it with content that people actually want to read. Publishers that I've talked to are loathe to give up their backlists because they believe the backlists may become valuable through digitization and enhancement. Often the rights surrounding their backlists are so murky that it would be a significant expenditure just to clear rights. The only backlist acquisitions an NDLA would be likely to afford are those that are truly worthless.

There IS, however, a way, in the existing tax code, to direct tax money toward acquiring eBooks for a DPLA, or for any library, for that matter. It's called the deduction for charitable donations. As long as doing so is consistent with their charitable purpose, any recognized charity could collect donations toward the acquisition of rights to an ebook. If the ebook was then made available under a public license, such as one of the creative commons licenses, it would further that public charitable purpose.

For example, a charity focused on finding a cure for a disease (e.g. Huntington's) could ask supporters, acting together, to buy out the digital rights to books and journal articles relating to research, treatment and patient care for that disease. Similarly, a museum devoted to the history of New York City tenements could ask supporters to acquire works of fiction that bring to life the period and lifestyle of immigrant living in lower Manhattan in the early 20th century. Libraries could join together to support all sorts of books that promote their public purposes of promoting literacy, economic development, and cultural enrichment.

Donations made in this way would be fully tax deductible, at least in the US. I don't know the situation in other countries, but I note that many European countries have unfavorable treatment for eBooks under their value added tax (VAT) systems. I learned at Digital Book World that Italy has a 4% VAT for print books, but a 20% VAT for eBooks, which are considered to be a service. The VAT for charitable donations is, of course, 0%.

Readers of this blog will recognize that this is another way to present "ungluing ebooks". I've been working on ways for libraries and consumers to join together in a market to acquire the right to put ebooks into the public commons. This could happen through a collective of libraries or through a web site like Kickstarter, or both. Once acquired for the public commons, the ebooks could be made available through DPLA or any other library or ebook distribution service.

Apart from the tax advantages, the benefit of working with charitable institutions to crowd-fund the acquisition and liberation of ebooks is that early validation of the concept will be easier. No one really knows whether people will put real money towards the movement of ebooks into the public commons. Working on a project catalog much smaller than "all the world's books" with a target audience more focused than "people who love books" will allow us to more accurately gauge the willingness of the public to support public ebooks.

I've spent a lot of time this month explaining my ideas for ungluing ebooks. The questionthat keeps recurring is whether I plan to act on these ideas by forming a non-profit. The most persuasive argument for this is that the idea of acquiring the rights to an ebook for the public commons is much easier to understand when put in the context of a public charity, such as public television or public radio. The whole idea of free books is so foreign to people that people assume that free ebooks means pirated ebooks.

For now, though, I'll be pursuing this via my for-profit company, Gluejar, Inc. That's because I talked to my lawyer. He pointed out that it's much easier to deduct the costs of a speculative business venture from my taxes than it would be to convince the IRS that this weirdo crowd-funded public ebook idea is really a charitable endeavor.

I'd like to acknowledge Juliet Sutherland, Director of Distributed Proofreaders, and Richard Cave, I.T. Director of the Public Library of Science for very helpful contributions to the ideas in this post. I'm not an accountant or lawyer; this article is not any sort of tax advice.
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'Government must look beyond worklessness to expand opportunities for around ten million workers already struggling on less than £15,000 a year.'

I was going to write a bit on this new report from the Work Foundation which should be read by everyone, not just those in the welfare to work field, but the press release says what I would have in a more powerful and concise way.

'Coalition policies must not ignore bottom ten million failed by successive governments'

'A focus on job entry alone is not enough for the Coalition to meet its targets for benefits savings and poverty reduction, according to a new report from The Work Foundation published today. The report argues the government must look beyond worklessness to expand opportunities for around ten million workers already struggling on less than £15,000 a year.

Welfare to What? Prospects and challenges for employment recovery is the first report from The Work Foundation’s Bottom Ten Million two-year programme, which examines in-work poverty as both a serious social injustice and a major hindrance to the UK’s economic performance. With the greatest falls in employment during the recession concentrated in the largest low-wage sectors and jobs, the Bottom Ten Million remains the group most vulnerable to wage reductions and job insecurity.

The report sets out the labour market challenges cities and towns currently face and includes maps showing job density, claimant rates and hotspots of the UK’s lowest wages. The report concludes by outlining what policy makers need to do to tackle these issues.

Naomi Clayton, lead author of the report said, “There is an urgent need for quality, lasting jobs that provide opportunities for development and progression. The regional and local divisions in jobs cannot be addressed without tackling the Bottom Ten Million. In places such as Blackpool, Grimsby and Hull, a third earn less than £7 an hour. Without more, better-paid jobs, long-term sustainable regeneration in these places will not be possible. In such depressed local labour markets, lack of labour demand creates and reinforces social problems, further reducing individuals’ chances of securing sustainable, quality employment.

“Both the geography of the recovery and the public spending cuts are likely to widen regional disparities and exacerbate the problems of low employer demand at local level. Based on the pace of regeneration in local areas, a balance must be struck between increasing individual mobility in order to widen access to job opportunities, while seeking to rebuild the economic base to increase the number, quality and sustainability of local jobs.”

The latest labour market figures show the growing impact of public sector cuts and, as predicted, little recovery in manual and semi-skilled jobs. With signs of increased polarisation in the jobs market set to worsen social mobility, the authors claim a sustained effort is needed to address the deep rooted structural problems in the labour market. Without this effort, the mismatch between new jobs and existing skills will leave people trapped in insecure, low wage employment or pushed out of the labour market altogether.

Naomi Clayton added, “Policy makers need to consider a wider range of measures, used in parallel with the National Minimum Wage and working tax credits, to combat in-work poverty. The UK has built up a strong network of labour market intermediaries helping people find better jobs and develop skills. Sustaining and strengthening these networks for the Bottom Ten Million will be a key part of any future strategy and will have to be backed by sustained public investment.”

The report also calls on the government to ensure local authorities and their partners have the flexibility, including greater budgetary control, to shape labour market policy and customise interventions in a way that responds to local circumstances. In addition, it states that policy makers need to understand how to manage public sector cuts while rising to other strategic challenges, prioritising and taking decisions about where costs will be reduced with a clear vision of the desired outcomes for service delivery across public service providers.'

The full report is hereAny source

Mardi 15 Février 2011 froid

Temps froid et sec pour ce Mardi 15 Février 2011 ?

Matin :
Les hautes pressions resteraient dominantes sur toute la France mais aussi de la Scandinavie jusqu'au Portugal.
Partout ailleurs, les systèmes dépressionnaires qui n'auraient pas d'influence notable sur l'hexagone.
Concrètement, la journée débuterait par de fortes gelées notamment sur un grand quart Nord-Est !
En cours de matinée, le soleil tenterait de chauffer tant bien que mal les sols.

Les températures minimales oscilleraient entre -6°C à Mulhouse et 11°C à Ajaccio en passant par -4°C à Macon, -3°C à Toulouse et à Paris, -2°C à Tours, 2°C à La Tranche sur Mer et 5°C à Brest.

Après midi :
La suite de la journée promettrait d'être resplendissante ; en effet, l'anticyclone persisterait et signerait pour le plus grand bonheur des skieurs, enfin pour celles et ceux qui iraient skier au-delà de 1500 mètres.
En plaine, un soleil franc et généreux serait au programme.

Les températures maximales seraient globalement froides par rapport aux normales de saison (à confirmer) : elles partiraient de 3°C à Strasbourg pour aller à 5°C à Tourcoing, 6°C à Blois, 8°C à Nantes et 9°C à Perros Guirec (Finistère).
Au Sud, entre 1°C à Grenoble et 12°C à Marseille en passant par 3°C à Tarbes, 4°C à Lyon, 6°C à Montauban, 8°C à Bordeaux, 9°C à Perpignan et 11°C à Bastia.
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In a light drizzle and speaking before news cameras and reporters, Stephen Box, candidate for City Council representing the 4th District, was joined by about 50 community advocates, neighborhood activists and community watch group members in assailing LA's Community Redevelopment Agency (CRA) process, the stashing of nearly 1 billion dollars in public funds, and cited incumbent City Councilmember Tom LaBonge's special relationship with out-of-town developers and political cronies with deep ties to City Hall.

"LA is in a massive budget crisis, facing shortfalls for vital services - police, fire, street and road repair - while the CRA hides $930 million in redevelopment funds in plain view, money which could be used to meet these vital needs," Box said.

"We join Governor Brown in challenging the wisdom and judgment of the City Hall politicians, including the incumbent, Mr. LaBonge, who either don't recognize this fundamental absurdity in fiduciary responsibility," Box continued, "or simply don't care about the sacrifices and hardship the CRA imposes on the people of LA by hiding money during this budget crisis."

"The dozens of people here today represent thousands of fourth district residents and organizations citywide who join me in demanding an end to this financial shell game."

The press event was held at the corner of Garfield Place and Hollywood Boulevard, in front of a 1.8 acre vacant lot wrapped in chain link fencing. Local residents have fought for years to turn the site into a city park for so long that the land is commonly referred to as "Garfield Park." Council Member LaBonge, who has held his seat for a decade, has consistently sided with developers who wish to use the public's money to build commercial development instead of a community park there.

Box is running for LA's City Council, representing District 4, which includes North Hollywood, Toluca Lake, the Hollywood Hills, Mid-City, the Miracle Mile, Hancock Park, Larchmont Village, Los Feliz, Silver Lake, and North Atwater Village.

For more information,
Contact: Claudia Vazquez
Campaign Field Director
Office: (323) 739-4269

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Interview with Pearly Lam

After graduation, Pearly Lam was searching for her dreams as anyone out there. Despite numerous obstacles faced coupled with indifferent views of many people, she went for her own way to start a business. "The most important thing is I truly know and understand what I want in my future. The determination to become successful will decide how far I can survive in this society", said Pearly during the interview with Finance Malaysia.

"I always believe in making things happen, and NOT waiting for things to be happened." Pearly Lam
Interview highlights:

Without any experience and knowledge of doing business, how you overcome it?
Although I don't have any experience before, the determination to start my own business leads me to cross the first step. I believe no matter how big is the dream, how long is the journey would be, we need to start the very important first step to make our dreams a reality.

For me, experience and knowledge can be gained along the way, as long as we keeps on learning through the processes. Of course, fear is always with you when you're new, especially during uncertain times. And to overcome it, self-motivation and equipping oneself with the positive thinking and mindset is my way.

Any advice for fresh graduates?
I believe that most of the fresh graduates have their own big dream and some of them are confused at what they really want in life. My advice is no matter which career path you choose, or what business you want to start with, you should have the positive mindset. What happens today would be a lesson for tomorrow.

What would be your greatest investment so far?
Until now, I don't really have any investment except my business. But, my most valuable asset was those part-timers or freelancers who had worked with me. Without them, I wouldn't reach where I am today. Thank you.

Finally, what's your say in 2011?
This year, my focus is to grow the company further while improving my personal skills in managing the business and man-power is a must. In 2011, I hope that the people around us would grow together and achieve our dreams together.

Finance Malaysia thanks Pearly for the interview, and wish her success in the journey ahead.
For more information about Elegimos, please click the links below:

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Riassunto in cifre Stagione Meteo 2010

Ecco qualche dato veloce riguardante i fenomeni meteo registrati nel 2010
1590 mm di pioggia caduta nel corso dell'anno
57 cm di neve di accumulo totale
8 cm chicco di grandine di diametro max caduto il 23 luglio
3 funnel clouds
15 Heavy Thunderstorm
-11°C temperatura minima registrata il 18 dicembre
34.7°C temperatura massima registrata il 16 luglio
3 scosse telluriche pari o superiori al 3° grado richter
ulteriori dati in elaborazioni
se avete suggerimenti lasciate un commento al post
Ciao e grazieAny source

Analisi ed evoluzione 1 - 2 - 3 Febbraio 2011

Buonasera a tutti!!
L'inizio di questa settimana vede, dopo le nevicate al nord di domenica, un graduale miglioramento su tutto il centro-nord. Il centro sud è invece investito da una serie di perturbazioni afro-mediterranee, che nelle prossime ore causeranno l'approfondimento di un minimo chiuso tra le isole maggiori.
Ne seguirà maltempo diffuso, specialmente sulla Sardegna e regioni affacciate allo Jonio. Un Atlantico così basso è poco usuale, e come spesso accade quando dell'instabilità raggiunge delle zone più miti con elevata energia disponibile, si crea maltempo diffuso e molto vento.

Proprio quest'ultimo, il vento, sarà il protagonista delle prossime ore sul meridione. L'elevato fetch disponibile sullo Jonio, i forti venti orientali sulla Sardegna, causeranno mareggiate di una certa entità in costa est Sarda, e sulla Calabria e Sicilia s-e. Per le regioni centro settentrionali, lontane dall'occhio del ciclone, ci saranno poche possibilità di onde, se non per l'Adriatico (marginalmente).
Il momento di massima intensità sarà domani sera per lo Jonio, con venti anche oltre i 30 nodi in alcune zone, e gli effetti che non tarderanno ad arrivare. Come mostra la seconda immagine, infatti, in alcune zone le onde supereranno tranquillamente i 3 m di altezza, e la potenza, agevolata da periodi pari a quelli dell'oceano, sarà notevole anche sulle zone dove saranno inferiori ai 2 m, come sulla Puglia meridionale e sull'alta Calabria.


Martedì 1: tempo perturbato sulla Sardegna sud orientale, la Sicilia e la Calabria ionica, con rovesci e temporali anche forti. Nubi sul resto del centro ed al nord-ovest, senza fenomeni. Bello altrove. Temperature in aumento al centro-nord, in calo al sud.
Mercoledì 2: ancora piogge sulla Sardegna meridionale, ma in attenuazione. Piogge anche sulla Calabria e sulla Sicilia. Nubi sul resto del centro, bello al nord.
Giovedì 3: bello al centro-nord. Migliora anche sulla Sardegna. Ancora qualche pioggia all'estremo sud. Temperature in aumento ovunque.


Mar Ligure

Martedì 1: Al mattino possibili 0.5-0.8 m da N-E sul settore di ponente, con venti moderati side-shore. Calo del moto ondoso nel pomeriggio. Calmo o poco mosso il settore centrale e di levante.
Mercoledì 2: Al mattino mari calmi o poco mossi ovunque; nel pomeriggio si intensificano i venti da N-E sul settore di ponente, con mare più mosso, ma difficilmente surfabile.
Giovedì 3: Al mattino 0.5 m da N-E in scaduta, con venti deboli-moderati side-off, sul settore di ponente. Passaggio a mare poco mosso prima di pranzo. Calmo o poco mosso il levante ed il settore centrale.

Isole Maggiori

Martedì 1: Mare generalmente poco mosso fino al tardo pomeriggio sulla Sardegna occidentale; in costa est e s-e venti da E-NE in rapido rinforzo, fino a molto forti verso sera, con mareggiata attiva in crescita, da 0.8-1 m del primo mattino, fino a quasi 2 m + verso sera. In costa nord Sicula piccole onde rifratte da N-E possibili, di circa 0.5 max 0.8 m, con venti sempre più forti quasi da terra (side-off da E-SE). In costa s-w possibili onde incrociate, dapprima da S-E e poi tendenti a ruotare da ponente. Venti moderati, in calo durante la rotazione della swell.
Mercoledì 2: In costa ovest Sarda onde rifratte da N-W, per forte swell da Nord al largo, con venti deboli tendenti a ruotare da terra sottocosta. Misura attorno a 1.5 m, anche di più sulle zone più esposte. In costa est ancora swell attiva da E-NE, con venti forti al mattino, tendenti a calare dalle ore centrali a partire dai settori nord-est dell'isola. Misura anche sui 3 m + al mattino, specialmente sul s-e dell'isola, in calo fino a 1.5-2 m nel pomeriggio, un pò meno sui settori a n-e. Sulla Sicilia, in costa nord possibili piccole onde rifratte da N-E con venti deboli al mattino (0.5-0.8 m) in calo (tendenti a resistere di più sui settori a ponente); sul s-w dell'isola onde da S-E, con venti deboli sottocosta (da ponente al mattino), di misura sui 1.2-1.5 m (al mattino) in calo a 1 m circa nel pomeriggio. Qualità dell'onda molto buona.
Giovedì 3: Ancora giornata di onde sulle stesse zone, di qualità sulla Sardegna occidentale, con venti deboli, al più moderati in costa s-w, e misura sui 1.3-1.5 m. Onde con vento attivo in costa est, da N-NE, di misura sui 1.5-1.8 m (soprattutto sul s-e). In Sicilia s-w, al mattino piccole onde da S-SE, sui 0.5-0.8 m, in scaduta. In costa nord onde di 1-1.2 m (soprattutto andando verso ponente) da N-NE, con venti moderati-forti.

Mar Tirreno

Martedì 1: Al mattino mari calmi o poco mossi ovunque, con forti venti da levante al largo. Al pomeriggio, sui settori centro settentrionali, possibili piccole onde (0.5 m) rifratte da S-E, con venti deboli da terra.
Mercoledì 2: Mari calmi o poco mossi quasi ovunque, ad eccezione del settore nord, dove saranno possibili al mattino piccole onde rifratte da S-E (0.5-0.8 m) con vento debole da terra.
Giovedì 3: Mari calmi o poco mossi.

Mar Ionio

Martedì 1: Swell da S-E in attivazione rapida su tutti gli spot, in crescita assieme al vento, che diverrà molto forte. Misura da 1.5 m del mattino fino a 2.5 m verso sera su Calabria e Sicilia s-e, da 1 fino a quasi 2 m verso sera sull'alta Calabria e Puglia, dove i venti saranno meno forti.
Mercoledì 2: Giornata di scaduta consistente e di gran qualità possibile sulla Sicilia s-e, con 2.5-3 m al mattino, in calo a 2 m verso sera. Venti deboli o assenti in mattinata, in rinforzo da n-e verso sera. Venti più attivi per tutto il giorno sulla Calabria, dove la misura sarà all'incirca la stessa. Sulla Puglia venti più moderati, con 2 m al mattino, in calo nel pomeriggio, ma sempre sopra a 1.5 m. Ingresso della bora in nottata.
Giovedì 3: Onde attive da N-E su tutti i settori, con mare incrociato al mattino (a causa del residuo della vecchia swell) e tendente a predominare poi da N-E ovunque. Misura sui 1.5 al mattino, in crescita fino a quasi 2 m verso sera, soprattutto su bassa Calabria e Sicilia s-e. Venti forti side-shore.

Mar Adriatico

Martedì 1: Mari poco mossi ovunque, con possibili piccole onde da risentita da N-E su Marche e Romagna, tuttavia di misura non superiore ai 30-50 cm. Venti deboli, al più moderati nelle ore centrali. Piccole onde da N-E possibili anche sulla Puglia.
Mercoledì 2: Mari calmi o poco mossi quasi ovunque, ad eccezione della Puglia meridionale, dove saranno possibili 0.8-1 m da S-E rifratte dalla grossa swell dello Jonio. Ingresso della bora nel tardo pomeriggio sull'alto Adriatico.
Giovedì 3: Onde da N-E su Marche e Romagna, da Nord sul resto dell'Adriatico. 0.5-0.8 m, in calo, in Romagna, con venti deboli o assenti sul Ravennate, più moderati in Romagna. Sulla marche 0.8-1 m, con venti moderati-forti, in lieve calo verso sera. 0.5-0.8 m al mattino sull'Abruzzo, in estensione col passare delle ore anche al Molise e Puglia, con misura in crescita fino a 1 m verso sera. Venti in rinforzo anche su queste zone, fino a moderati-forti verso sera.

Al prossimo aggiornamento!!

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Devinettes en classe FLE

Devinette 1: "Qui sommes-nous?"

Texte de la devinette:
"Nous vous touchons, mais vous ne pouvez pas nous toucher. Si vous nous regardez trop, vos yeux souffrent. Nous avons un coeur chaud. Notre maison est en haut ou en bas, ça dépend de la perspective."


Devinette 2: "On me confond souvent!"

Texte de la devinette:
"Si les gens entendent ou lisent mon nom, sans me voir, ils pensent que je suis capable d'atrocités; ils me confondent avec une arme. Rien de plus faux! Je suis délicieux et s'ils me mangent, ils se portent mieux!"


Devinette 3

Texte de la devinette:

"En été, on m'admire. On me jalouse aussi pour mes relations ... cosmiques. On me cultive pour mes graines, mais je voudrais qu'on m'aime pour ma beauté surtout, non seulement pour mon avenir... huileux!"


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Hong Kong Trip - 香港自由行 行前計劃

二月底要來去香港買東西吃東西, 以下是我們的香港自由行行前計劃 -

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Football governance - learning from the Edwardians

With a Commons Select Committee investigating football's governance and ministers railing against the way the game is run, the latest edition of United fanzine Red News, had an interesting press clipping showing how things were done back in 1909.

Having finished Champions in 1907/08 (see photo), United won the FA Cup in the 1908/09 season and had upset the FA in various ways (including outrageously having a replica of the FA Cup made). This was also the time of the ill-fated player rebellion over their attempt to unionise. United were being bankrolled by local brewer John Henry Davies who put up the £60,000 to build Old Trafford. As you can see from the clipping from the Daily Sketch on 7th December 1909 below (reproduced with kind permission), the FA had suspicions that United were not a "genuine" club under its rules.

Whatever the rights and wrongs of United's actions in 1909, it is worth noting what the FA rules said at the time.

On what made a club "genuine":
"...that is to say, that it was formed by the voluntary effort of a number of people resident in the locality of its headquarters, and that there were many shareholders who, with separate interests, had the right to elect directors."
And on what sort of ownership was permissible:
"The Football Association does not allow the private proprietorship of clubs carried on for the purpose of speculation and profit."
And finally on financial monitoring:
"they [the FA] have been prosecuting inquiries. They demanded the balance-sheet, which is never made public. The share list has been examined [any Qataris on there?]. The increases of capital, the alteration of the articles of association (without permission), and the alleged issue of debentures [bonds] for large sums in connection with the building of the new ground at Old Trafford have been matters for consideration."
None of the stipulations above exist in the current FA rules of course, but wouldn't the game be better off if they did? Why were restrictions on "speculation and profit" removed? Why are individuals allowed to own clubs, rather than diverse groups of supporters? Why is there so little financial scrutiny of debt and accounts? 

When we scratch our heads as to how to improve the governance of football, perhaps we should start with the FA rules of Edwardian England and see how they did it....


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Come gestire il downtime pianificato di un sito

Livello Webmaster: da Intermedia ad Avanzato

Ogni tanto ci viene chiesto se la visibilità di un sito nei risultati di ricerca di Google possa essere influenzata negativamente qualora il sito risulti inaccessibile al passaggio di Googlebot.
A volte il downtime è inevitabile: un webmaster può decidere di disabilitare un sito a causa di lavori di manutenzione in corso o questioni che riguardano la sfera legale o culturale. Le interruzioni che non sono chiaramente segnalate come tali, tuttavia, possono peggiorare la reputazione di un sito. Anche se non possiamo garantire alcuna scansione, indicizzazione o posizionamento, esistono comunque metodi per gestire il downtime pianificato di un sito web in modo tale che, in linea di massima, non influiscano negativamente sulla visibilità nei risultati di ricerca.

Per esempio quando una pagina viene richiesta, invece di utilizzare un codice
HTTP 404 (Not Found) o mostrare una pagina di errore con codice di stato 200 (OK), è meglio utilizzare un codice HTTP 503 (Service Unavailable) che indichi ai crawler dei motori di ricerca che il downtime è temporaneo. Inoltre, questo permette ai webmaster di fornire sia ai visitatori che ai bot una stima temporanea su quando il sito sarà nuovamente funzionante. Se nota, la durata del downtime può essere specificata in secondi o in relazione alla data e all’ora stimati per il completamento, grazia ad un'intestazione opzionale di Retry-After, che Googlebot può usare per determinare quando scansionare di nuovo l’URL.

Ritornare un codice HTTP 503 può essere un’ottima soluzione anche per altre situazioni. Incontriamo parecchi problemi con siti che utilizzano il codice 200 (OK) per errori del server, downtime, superamento di banda o al posto di “Under Construction”. Il codice HTTP 503 è la soluzione adeguata per tutti questi casi. Per quanto riguarda il downtime del server per manutenzione hardware, è una buona idea disporre di un server separato in grado di utilizzare il codice HTTP 503. E' importante, tuttavia, evitare di trattare il 503 come una soluzione permanente: 503 prolungati possono essere visti come un segno che il server è inaccessibile in modo permanente e ciò può portare alla rimozione degli URL dall’indice di Google.

header('HTTP/1.1 503 Service Temporarily Unavailable');
header('Retry-After: Sat, 8 Oct 2011 18:27:00 GMT');

Se utilizzate un codice 503 (Service Unavailable) e PHP, l'informazione nella header potrebbe apparire come questa.

In modo simile a ciò che è stato detto nell'articolo "Creazione di pagine 404 utili", è una buona idea fornire un messaggio 503 personalizzato, che spieghi la situazione agli utenti e li informi riguardo alla data in cui il sito sarà nuovamente disponibile. Per ulteriori informazioni riguardo i codici di risposta HTTP potete consultare RFC 2616.

Scritto da: Tomer Honen e Kaspar Szymanski, Search Quality Team, Dublin
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HATTRICK - Cali di Skill - Parte 2 Cali da Età

sono alla Terza stesura... lavoro lungoooo ***

Veniamo alla seconda parte di questa laboriosa ricerca sui cali di skill, analizzando stavolta i cali causati dall'età avanzata del giocatore.
Le domande che mi pongo sono

1) i cali sono gli stessi per ogni tipo di skill?
2) i cali dipendono in qualche modo dal LIVELLO della skill?
3) come si sono modificati i cali dopo il 7 agosto?

Premetto che lo stesso flameron ha confermato che i nuovi cali di skill sono stati introdotti all'inizio della stagione 43 (7 agosto) e non assieme all'introduzione dei nuovi stipendi (inizio della stagione 44).

Analogamente a quanto fatto per la prima parte ho proceduto a
a) raccogliere un campione di giocatori monoskill visti in vendita sul mercato: 50 difensori, 40 centrocampisti, 30 attaccanti, 15 ali per un totale di 135 giocatori
b) rilevarne la storia degli stipendi su Alltid,
c) dato lo stipendio X alla data dei suoi scorsi compleanni, stimarne il livello di skill a quel compleanno
d) analizzare le differenze tra i livelli di skill compleanno dopo compleanno per vedere i cali subiti dal giocatore (naturalmente se risultava evidente che il giocatore aveva ricevuto una certa dose di allenamento il dato relativo veniva qui scartato)

I dati raccolti quindi presentano questa forma, ecco tale Daniel Davis, attaccante canadese 36enne:

Potete vedere nella parte il alto
  • il suo ID (61527495),
  • la sua storia stipendi (1470 a 36 anni, 2310 a 35 anni, 630 a 34 anni ecc),
  • i livelli di skill stimati corrispondenti a quegli stipendi (12.995 a 36 anni, 13.942 a 35 anni, 14.637 a 34 anni ecc),
  • le date dei compleanni (per vedere quanti cali il giocatore ha subito col nuovo sistema di cali introdotto il 7 agosto).
nella parte in basso
  • l'entità dei cali vista al compimento di un certo compleanno (a 36 anni il giocatore manifesta un calo di 0.947 di skill, tale calo si è realizzato tra il compimento del 35° e quello del 36° compleanno, quindi maturato nel corso del 35° anno di età, idem per gli altri cali) e infine i
  • l numero di cali subiti nel nuovo sistema di cali (da un minimo di 0 se i cali sono stati tutti nel vecchio sistema di cali a un massimo di 16 se ha avuto una stagione intera di nuovi cali)

Naturalmente avendo ottenuto, nella prima parte di questo lavoro sui cali di skill, le formule del calo di skill per alta skill sono riuscito a separare l'effetto del "calo da alta skill" da quello del "calo da età" semplicemente sottraendo dal calo totale osservato il calo stimato da alta skill (con la vecchia formula nel caso di cali vecchi e viceversa).
I cali che hanno subito questo processo di "ripulitura" sono evidenziati nelle seguenti tabelle in grassetto e con sfondo marrone chiaro.

Questo il campione visto, con tutti i dati, ora ripuliti dai "cali da alta skill"





come vedete i giocatori sono sempre stati disposti in ordine di forza decrescente (prendendo come riferimento il valore di skill al compimento del 33° anno), proprio per vedere, cercando di rispondere alla domanda n° 2, se i cali fossero in qualche modo dipendenti dal livello della skill del giocatore.


Fatto quanto sopra, ho proceduto a isolare le parti in basso delle tabelle (quelle relative ai soli cali), eliminando i valori in arancione che contenevano anche parti di nuovi cali, mi restano quindi tutti i dati "puri" di cali col vecchio sistema di skill.

Ecco ad esempio i dati che emergono per la skill ATTACCO dopo avere "rovesciato a specchio" i dati in modo che i giocatori con skill alta siano a destra e quelli con skill bassa a sinistra, così più ci si sposta a destra più salga la skill.

Già ad occhio emergono alcune regolarità: basti osservare i dati al compimento del 31° compleanno che evidenziano il calo di skill nel corso del 30° anno di età: -0.150 -0.150 -0.147 -0.146 -0.147 -0.150 -0.148 -0.148 -0.147 -0.145 -0.146 -0.147 -0.148 ecc... è evidente come vi sia una forte regolarità dei valori, apparentemente in modo indipendente dal livello della skill.

Gli stessi dati li possiamo evidenziare in un grafico, disposti in modo da rappresentare l'effettivo livello di skill (che trovate in alto moltiplicato per mille, quindi "14000" sarà il livello 14 ecc...)

Ecco i Cali di età rilevati durante il 30° anno:

Tutti i valori sono piuttosto vicini, con una deviazione standard di soli 0.004 attorno al valore medio di -0.145

Andiamo avanti e vediamo i cali durante il 31° anno di età, che si manifestano a livello di stipendio al compimento del 32° anno (e quindi troveremo sopra in tabella nella differenza tra skill al 32° compleanno e skill al 31° compleanno)

anche qui, a parte un giocatore che manifesta un calo inferiore a causa probabilmente di qualche piccola dose di allenamento, rilevo una grande regolarità attorno a una media di -0.247 con una deviazione standard molto contenuta, pari a 0.010. Ho qui inserito una linea di tendenza lineare che vedete colorata con lo stesso colore degli indicatori, per dare un'idea dell'andamento dei dati. La linea è praticamente orizzontale, cosa che sembrerebbe indicare una indipendenza tra cali e livello della skill del giocatore.

Continuiamo l'analisi per altre fasce di età, passiamo al 32° anno dell'attaccante:

anche qui troviamo la solita regolarità, i dati variano nella fascia -0.37 / -0.40 , con un valore medio di -0.387 e una deviazione standard di soli 0.007 di skill. La linea di tendenza sembra anche qui sostanzialmente orizzontale.

Nel 33° anno di età, i cali, più consistenti mostrano non solo una maggiore varianza, ma anche una chiara tendenza al crescere proporzionalmente al livello della skill. Sembra insomma esserci una sorta di correlazione, da indagare ulteriormente.

Anche i cali riguardanti il 34° anno mostrano una correlazione piuttosto elevata tra livello della skill e livello del calo:

A completamento dei cali degli attaccanti aggiungo il calo durante il 29° anno di età, che avevamo saltato sopra, in quanto avevo presentato i dati numerici relativi al 30° anno. Ecco il grafico:

Ricapitolando, per la skill ATTACCO:

I cali mostrano andamenti piuttosto regolari fino a 32° anno di età, per età superiori invece le linee di tendenza mostrano come i cali sembrano essere correlati linearmente col livello di skill.

Proseguiamo con REGIA, vi risparmio tutti i grafici intermedi e vi posto direttamente il grafico finale di riepilogo per tutti i cali di skill, aggiungendo anche il calo durante il 35° anno di età:

Qui già a età molto basse i cali mostrano una correlazione col livello di skill, correlazione sempre più evidente al crescere dell'età (vedete come all'aumento delle età le linee di tendenza siano sempre più inclinate).

Per la skill DIFESA i cali sono sensibilmente inferiori in intensità a quelli osservati per attacco e per regia

anche qui sembrano evidenti 2 elementi:
  1. la dipendenza del calo dal livello di skill (le linee di tendenza sono inclinate)
  2. la dipendenza del calo dall'età (le linee di tendenza sono sempre più inclinate all'aumentare dell'età)

Anche nel - pur piccolo - campione relativo alla skill CROSS sono evidenti le stesse dinamiche

Quindi rispondendo alle prime due domande viste sopra:

1) i cali sono gli stessi per ogni tipo di skill?

NO, a skill diverse si rilevano cali diversi, difesa sembra calare molto meno delle altre skill, regia e cross calano grossomodo alla stessa velocità, mentre attacco sembra essere quella che cala più velocemente

2) i cali dipendono in qualche modo dal LIVELLO della skill?
Sì, come emerge dall'analisi delle skill regia, difesa, cross e parzialmente anche da attacco, sembra che maggiore sia il livello, maggiore il calo che subisce il giocatore (le linee di tendenza sono inclinate).
I cali sembrano anche correlati all'età del giocatore (le linee sono sempre più inclinate all'aumentare dell'età).

Per rispondere alla terza domanda occorre considerare i NUOVI cali e vedere il loro rapporto rispetto ai cali precedenti.


Ho cercato di vedere se riuscivo a trovare delle formule che spiegassero i cali.
Data la rilevata tendenza dei dati a delineare delle linearità ho proceduto con delle regressioni semplici, per trovare le rette y=mx+q (con m il coefficiente angolare e q l'intercetta naturalmente) che spiegassero ogni valore di calo per ogni diversa skill.

Naturalmente non si possono usare come "x" i valori al compimento del 33° compleanno anche per le altre età, quindi ogni età avrà le sue "x" di partenza diverse.
Ad es. per regia questa è una parte del campione preparato per le regressioni in modo che a ogni età si parta dal valore del compleanno da porre in rapporto col calo realizzatosi durante l'anno seguente:

Sono convinto che, analogamente a quanto succede per l'allenamento, in cui vengono AUMENTATI i decimali del giocatore in modo INDIPENDENTE dal numero di giorni del giocatore (fatto confermato da flameron in forum global), anche nei cali, nei quali vengono DIMINUITI i decimali del giocatore, vi sia un'indipendenza dal numero dei giorni del giocatore, sicché il calo che subisce a 33 anni e 1 giorno sia lo stesso patito a 33 anni e 110 giorni.

Fatte le regressioni, questa la tabella dei COEFFICIENTI ANGOLARI (rappresentati in grassetto i dati numerosi):

  • i 3 valori in rosso di attacco sono quelli che presentano un'inclinazione positiva, dati devianti per i quali al crescere del livello di skill il calo diminuisce invece di crescere
  • Difesa, Regia e Cross presentano inclinazioni simili: -0.003/-0.003/-0.002 al 30° anno, tra -0.006 e -0.011 al 31°, valori tra -0.020 e -0.025 al 32°, valori tra -0.040 e -0.053 al 33° e tra -0.090 e -0.114 al 34° anno
  • Attacco si allinea ai precedenti solo al 34° anno, negli altri presenta un andamento deviante.

restringendo a Difesa, Regia, Cross l'andamento ponderato si aggira su questi valori:
-0,00100 29°
-0,00285 30°
-0,00818 31°
-0,02250 32°
-0,04803 33°
-0,09544 34°

ora risulta chiaro che i primi valori procedono moltiplicando il precedente per un numero vicino a 2.85, ma poi il quoziente si abbassa...

Questa la tabella delle INTERCETTE

le linee di tendenza vengono infatti identificate dalle seguenti:

(parte in corso di elaborazione)

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Andreac (team ID 1730726 in Hattrick)

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